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中国湖北发现清江生物群 打开寒武纪“新宝藏”

来源:新华社 发布时间:2019-03-25

新华社华盛顿3月21日电(记者周舟)提起证明寒武纪生命大爆发存在的化石群,人们会想到云南澄江生物群和加拿大布尔吉斯页岩化石库,但今后也许会多出一个:来自中国湖北的清江生物群。

中美研究人员21日在美国《科学》杂志上发表论文宣布,他们在湖北发现寒武纪生命大爆发时期的一个新生物群——清江生物群,将为研究地球动物门类起源和早期演化提供重要科学依据。

《科学》杂志发给媒体的简介写道:“揭示寒武纪之秘的新宝藏出土了。”

在宜昌长阳地区发现的清江生物群形成于5.18亿年前的早寒武纪时期。5.4亿年前后,地球在较短时间内涌现出一系列与现代动物形态基本相同的动物门类,被称为寒武纪生命大爆发。清江生物群与上世纪八十年代发现的云南澄江生物群同处于动物门类爆发式起源演化的极盛时期。

目前,研究人员在清江生物群中已发现101个后生动物属,其中先前未有描述的新发现属种占53%,软躯体生物种类比例高,85%不具有矿化骨骼,绝大多数为水母、海葵等无骨骼动物。

论文通讯作者、中国西北大学地质学系教授张兴亮对新华社记者说,清江生物群与澄江生物群具有很强的互补性,澄江生物群也以软躯体生物化石为主,但两个生物群的生存环境不同,属种组成也有差异。澄江生物群生活于离海岸较近的浅水环境,而清江生物群生活于远离海岸的较深水环境。

张兴亮说,清江生物群的化石形态保真度不亚于加拿大布尔吉斯页岩化石库和澄江生物群。澄江生物化石经历了强烈的风化作用,生物原来的有机质没有保留下来。相比之下,清江生物群的化石未经强烈的成岩作用和风化作用改造,以有机碳质薄膜的形式保存下来,是开展埋藏学、地球化学和古环境学研究的理想素材。

瑞士洛桑大学古生物学家艾莉森·戴利在同期刊发的评论文章中说,这是一个“令人震惊”的发现,“清江生物群的宝藏为探索寒武纪生命大爆发时期古生物环境条件如何影响生态结构及演化驱动因子提供了令人兴奋的机会”。

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